道教法印的历史渊源与宗教功用

一觉 | 道教百科 | 550 | 0 | 2020-05-31

道教法印的历史渊源与宗教功用

法印是中华道教最重要的法器之一。它是历代的法师们因为宗教法事活动的需要,遵照道教信仰中三清诸神的名号、鬼神司府的称谓及重要道经的内容,模仿人间社会中古代封建帝王玉玺和官府公印而刻造的各种印章。通常以玉、石、木或金、银、铜等质材制作镌成,道教用以上章申表、发书遣文、召役鬼神、通圣达灵、驱邪治病、养身护体等。

道教法印的出现颇早,早在道教教团形成之前,秦汉的方士和巫师已经将法印施用于治病、解厄、辟邪、通神、达灵等活动中,如“天帝使者”、 “天帝神师”、 “天帝杀鬼之印”、“天皇上帝之印”、“高皇上帝之印”、“皇天上帝制万神章”、“天乙北辰章”、“天符地节之印”、“黄神越章之印”等印。后世称这类印章为“方士印”,或称“道家印”。

至东汉道教成立,即沿袭了秦汉方士的这一传统,创制道教的印章。史载天师道祖师张陵即镌有“阳平治都功印”,后被张氏子孙世代沿用至今,成为道教正一派最重要的法器。在道教的古文献中,明确指出太平道、天师道都曾使用“黄神越章之印”施法宣教。葛洪《抱朴子•登陟篇》说:“古之人入山者,皆佩黄神越章之印,其广四寸,其字一百二十,以封泥着所住之四方各百步,则虎狼不敢近其内也。若有山川社庙,血食恶神,能作祸福者,以印印泥,断其道路,则不复能神矣。”其后,这种法印的印文随其时代的变迁而有变化,且可分为“黄神”、“越章”两印。从汉唐到宋明,黄神越章之印被道士们广泛使用,成为延用千余年之久的古印。这是道教沿用秦汉方士印的一个典型例子。

凡此类印章,在道书中一般统称为“法印”。如《金锁流珠引》卷二六中谓法印共分三等,天仙道士得二十四印,神仙道士得十五印,考召道士得十二印,又并谓太上老君告天帝君曰:“夫大道符印给有三等道士,天仙道士号天官,主通天上三十六宫,一宫有二十四曹,故居二十四印,以判二十四曹君官司吏也。”“天仙道士行上清玉皇之印,次即元始之印,是常行用者。神仙道士行太上玉京之印,次即飞天九野之印。考召道士行太上老君印,次行三天太上之印。”可见唐时己出现了一大批法印,并有着相当严格的传授使用的仪轨,从而广泛地运用于各种宗教活动之中,正如该书中所言“以用印符引,并檄禁文书行用,又传法箓印佩板等行用不绝,过于公中之官印行用不绝。”

至宋元之际的道教,分为金丹派与符箓派两大门庭,其中金丹派以张紫阳的南宗和王重阳的北宗为核心,符箓派在汉唐传统符箓派(天师道、上清派、灵宝派)的基础上,又新分化衍生出许多新的流派,重要的有神霄派、北帝派、清微派、东华派、天心派、净明派等,此外尚有许多分支傍流,所谓“七十二家符法”,可是道教符箓诸宗的兴旺发达。

各宗符箓派别虽其法术简繁精粗有所不同,但多推重法印的功用与神威,如上清派、灵宝派、神霄派、清微派、北帝派、东华派、净明派、天心派等,都有自己的法印。在宋元的道书,有着大量的关于法印的记载。如《上清灵宝大法》、《灵宝无量度人上经大法》、《灵宝领教济度金书》、《灵宝六丁秘法》、《太上灵宝净明法式印》、《灵宝玉鉴》、《鬼谷子天髓灵文》、《道法会元》、《太上元始天尊说北帝伏魔神咒经》、《上清六甲祈祷秘法》、《太上北极伏魔神咒杀鬼录》、《太上赤文洞神三箓》、《上清北极天心正法》、《太上助国救民总真秘要》、《三皇内文遗秘》、《太极祭炼内法》、《上清天枢院回车毕道正法》、《三皇内秘文》、《高上神霄玉清真王紫书大法》、《太上通玄灵印经》、《秘藏通玄变化六阴洞微遁甲真经》等道经中,即载有数百种道教法印的印谱,并对法印的名称、功能、用途、使用方法、制作材料、制作方法及来龙去脉,做了或详或略的阐述,这就为我们研究道教法印的源流、功用及宗教、文化乃至艺术的价值提供了珍贵的史料。

在道教看来,法印代表着三界神灵职司的威权,故行法用印,犹人间行政施行必用官印。宁全真《上清灵宝大法》卷二七曰:“印者,信也。用者封物相什,亦执政者所持信也。《汉官仪》云:王侯曰玺,列侯至中二千石曰章,其余皆曰印,此世印也。隆古盛时,人鬼各安其所,阴阳不杂其伦,故道之用,惟见于修真练本,以至轻举飞升。中古以降,慢真日益,正道凋晦,邪伪交驰,上下反复,于是出法,以救其敝,表章以达其忱,付降印篆以为信志。故用印之义,近同世格,亦道运因时损益者也。” 《灵宝玉鉴》卷一亦曰:“法之为言正也,正其邪也。亦犹德礼之有政刑,以道之齐之也。故章表奏申关牒符檄,又必假天府之印,以示信也。印则各有师传者,欲天地神祗人鬼知所行之法,有所受之也。道法之分门别派,不知几也。独灵宝为万法之枢,其为印也,无施而不可也。如上章一事,在灵宝法中虽有通章印,然其印文本是三天合同契卷,专为升度亡魂。不知原于何代宗师,乃于印文中除去召魂升天真子佩法八字,遂用为通章之印,故祖师紫极田真君辩之详矣。不若只用灵宝印,为无可瑕疵也。” 可见法印不仅代表着神真的威严与神圣,亦是各个道派传授有绪的信物。


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