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三官信仰

三官信仰

正月十五上元节,恭贺上元赐福天官紫微大帝圣诞。

上元赐福天官紫微大帝是道教三官大帝中的天官。三官大帝也称“三元大帝”“三官帝君”,民间则亲切地称之为三官老爷、三界公等。祂们是道教掌管天、地、水三界的神灵,分别是上元赐福天官紫微大帝、中元赦罪地官清虚大帝、下元解厄水官洞阴大帝,也称天官、地官和水官。而正月十五正是天官大帝的圣诞。

三官大帝的信仰渊源甚为古老,它承接了远古先民对于天、地、水等与社会生活密切相关的自然事物的敬畏与崇拜。道教认为天地水三界有天仙地仙和水府三官,三官大帝分工掌管三界生灵,人类自然也不会例外,所以人在三界的所作所为三官大帝都看在眼里,是非善恶都是心底门儿清,转换成硬核的说法就是:

北极玄穹,紫微帝庭。太山岱岳,水国清冷。纲维三界,统御万灵。三元校籍,善恶攸分。

道教向来贵重生命,所以三官大帝既善恶分明,又十分地慈悲;既给恶人忏悔补过的机会,也为生灵普降福祉、免除苦难。于是,人们总结了三官信仰的关键词:天官赐福、地官敕罪、水官解厄,简明扼要指明了三尊神明的分工重点,而正月十五也正是天官赐福的好日子。

三官信仰在道教组织初创时期发挥了十分重要的作用。史书记载,祖天师张道陵之孙的系师张鲁雄据汉中,正是通过病人向三官大帝忏悔祷告的方式来为信众治病祈福,从而劝导民众去恶向善、淳化世风,同时也以此有效地凝聚民心。下面说下具体的操作方式:

请祷之法,书病人姓名,说服罪之意。作三通,其一上之天,著山上;其一埋之地;其一沉之水。谓之三官手书。

三官手书是道众呈送三官大帝的书面忏悔,通过著山上、埋地下、沉水中的特定宗教方式将手书呈递到三官大帝的尊前,祈望收到陈情的三官大帝能够免除病人的灾厄并赦罪赐福。

道教认为三官大帝会在三元日降临人间检校人的是非功过,所以在三元日上书三官,祈福忏罪容易获得感应、治好久治难愈的疾病。这里说的三元日就是三元节,分别是天官大帝的圣诞正月十五、地官大帝的圣诞七月十五和水官大帝的圣诞十月十五。

魏晋南北朝之后,道教信仰向上流社会延伸,三官信仰也出现了新的华丽形式。生活在刘宋时期陆修静天师说:“用金龙、金钮各三枚,投山、水、土,为学仙之信。不投此三官,拘人命籍,求乞不达。”意思是说要学仙先要投放金龙、金钮等信物来跟三官大帝“签约”,不然是入不了“仙籍”的。

金光闪闪的金龙、金钮似乎和朴素的“手书”距离略大,但需要看到的是,这里面关键的告盟三官的内核是一脉相承的。到了唐代,李唐皇室以老君后裔自居而崇奉道教,在三元日投龙成了唐代帝王们热爱的道教仪式活动,据不完全统计,仅唐高宗至代宗的百余年间,就举行了近三十次。

作为国家仪式的投龙活动有两个主要目的,一是为国家社稷祈福,二是传统的以个人为对象的忏罪祈福,不过这里的个人级别升高成了皇帝。

皇帝投龙的主要信物是金简,御用投龙的简可是非常地讲究,据介绍,投龙简长为一尺二寸,象征十二时辰;宽二寸四分,象征二十四时辰;厚二分,象征乾坤两仪……投简时用金丝将金钮、玉璧、金龙缠附到简上。金龙是用黄金做成的龙形,因为龙可以乘云气、御阴阳,升天入地,仪式中用金龙驿骑象征负载着简文上达于天府。

事实上,不仅是唐帝热衷投龙活动,该仪式的跨度时长达千年:自南北朝一直绵延到了明代;其中道教的三官信仰还体现在以崇佛著称、取代李唐称帝的女皇帝武则天身上,这才生动反应了道教三官大帝的“硬核”信仰。1982年一件国宝级的“物证”在嵩山的峻极峰现世,正是武则天皇帝的投龙金简,也是目前发现的唯一一件与她本人相关的可移动文物。这支金简上镌刻的内容和原初三官手书的写作目的不无二致:

上言:大周国主武曌,好乐真道,长生神仙,谨诣中岳嵩高山门投金简一通,乞三官九府除武曌罪名。太岁庚子七月甲申朔七日甲寅,小使臣胡昭稽首再拜谨奏。

中国古代三官大帝的信仰上到天子下到百姓都着有十分深厚的群众基础,清代的皇帝不搞投龙仪式了,但根据清人的见闻记述,每逢三元佳节,不论达官贵人还是平民百姓,都前往供奉三官大帝的宫观焚香祈福,场面熙熙攘攘、热闹非凡。

广成先生杜光庭说:“主张罪福,即天地水三官,实司于三元也。人之生死寿夭,罪善吉凶,莫不系焉。”道教的三官信仰绵延了千年,在信众们的眼中,掌握三界生死吉凶的三官大帝不仅是正义的使者,更是为人们赐下幸福的亲切福神,正如经中所吟唱的那样:三官大帝,各境神仙,乘鸾跨鹤赴经筵。赐福赦罪愆,普济存亡。赤脚大仙化度在人间。