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九皇会

九皇会

每年农历九月初一至初九,是道教“北斗九皇圣诞”之盛会,又称“九皇会”。在这九天期间,全国各大道教宫观都会举行礼斗赞星法会,诵持北斗真经,祈愿消灾延寿、福禄兼至。

北斗七星与天皇大帝、紫微大帝统称为北斗九皇大帝,一曰天皇,二曰紫微,三曰贪狼,四曰巨门,五曰䘵存,六曰文曲,七曰廉贞,八曰武曲,九曰破军。

自古以来,中国就有星斗崇拜和星占之说,先民崇敬天象,并以天象变化预测人事吉凶,尤其是南北斗主人生死,影响颇巨。其深层原因即在于古代社会,先民将北斗和极星作为一个整体来认识,称为“斗极”,斗极处于星空旋转的中心,群星绕其旋转,好象天空的主宰,而先民以北斗斗杓周旋四指来厘定节候,北斗又成为天地秩序的制定者,春生夏长秋收冬藏似乎都是随北斗指向而来临,北斗成为天地万物化生的中心。

北斗的神格化,是随着北斗信仰的发展而演化。在现存文字记述中其肇始于秦汉时期,迄至唐宋,历经了长达千年的时间。在不同历史阶段,北斗往往被解释成不同的神灵。北斗九皇到底是由北斗七星和外辅、内弼构成,还是由北斗七星和天皇、紫微组成呢?对于道经中两种说法俱存的状况,《太上玄灵斗姆大圣元君本命延生心经》作了一个合理的解释,将左辅、右弼视作天皇、紫微二尊帝的余晖。文云:天皇、紫微,尊帝二星,居斗口,娑罗上官真光,大如车轮,得见之者,身得长生,位证真仙,永无轮转。二星分作余晖,为左辅、右弼,为擎羊、陀罗,神化无方,总领玄黄正炁。并说紫微大帝、天皇大帝和北斗七星君,都是紫光夫人所生,于是北斗九皇是以北斗七星另加尊、帝二星,或以北斗七星加辅、弼二星,便无分别了。

据《太上北斗二十八章经》说,从农历九月初一到九月初九日,夜半子时朝拜北斗九星,即可五福攸从。《玉匣记》说:九月初一至初九日,北斗九星隆世之辰,世人斋戒,此日胜常日,有无量功德。这便是道士们与民间每逢农历九月初一至初九连续九日拜斗的由来。

据胡朴安《中华全国风俗志》载:广东地区于九月九日,多建九皇会以礼斗。在云南,礼斗已为滇俗,九月朔至九日举办,最为虔诚。浙江杭州的礼斗日期则在六月朔至初六,礼俗大抵一样。