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法行先天大道,将用自己的元神 道教中怎样召役神将?

法行先天大道,将用自己的元神 道教中怎样召役神将?

召役神将——广义地说,神将仙吏,包括了道教法术中召役的一切为之服务的对象,其中有功曹、玉女等,自然也包括各类法事中召唤的元帅、将军。后者正是常说的狭义的神将。无论从哪一角度看,神将是一个庞大的分工明确、责司独特、功能互补的体系——是道法的重要前提。因为所有的呼风唤雨、攘灾治病、变化搬运,乃至超度幽冥,都少不了他们,甚至于一般的醮祭尊神、上章表,也都少不了唤他们去送达。而要召唤使役他们,还有一个重要的理论前提,是他们本身的属性:神将本来就是一炁所化,所以可能通过对炁的把握以控制他们。

神灵为一气所化,是道教神仙信仰中的重要内容,也体现了道教哲学思想的一个重要的特点。道,是终极的、无形的,但道又可以展开为气。在某种意义上,道与气可以是等价的。

《老子想尔注》便指出:“道本气也”,它又称“一”,而“一散形为气,聚形为太上老君”。这样,道、气、神三者便共通为一。这点在《洞玄灵宝无量度人上品妙经》中有更加哲理化的表现。而收在《云芨七签》中的《三洞宗源》说得也很明白。气的这种特性,使得它有着泛神论的色彩。这种泛神论,表现在神灵、仙真的观念中,就是由道气可以化生一切神灵,人与万物若能将固有的气中之精粹发扬起来,也能成神、成仙。神将,是具有特定功能的神灵,但在一气所化这一点上,与其他神灵仙真没有本质的差异。

道,是无限,气也是无限。无限的道,可以资足一切;无限的气,可以化成一切。化成一切,是一无限。如果化成的是神将,那么神将的数量,也具备无限的可能性。由此,不同的道派,或不同的法术体系,都可以构建出不同的神将系统(除常见的功曹、玉女等之外,大法科仪中多称将班),相互之间不会产生干碍。

因神灵为一气所化,所以他们可以在人身之外,也可以驻于人体之中,于是又形成道教体内诸神的观念。这种观念,可以追溯到《太平经》,甚至更早。到了南北朝时期则已为各派所认同,唐五代之后,特别是北宋内丹学发达之后,体内诸神的观念,更是道门的共识。体内之神,基础仍在于气。所以孙思邈有“神为气子,气为神母”之说。

在道法的行持中,神将的召唤举足轻重,然而如何召将,却是需要训练的,因为神将本无形,而要在意念中看到神将,并将之存于整个科仪的若干个环节中,是极不容易的。所以道门内有炼将之说,即要通过若干专门的训练,使神将能呈现在法师的眼前,并受其调遣。炼成了将,才能召将。神将的根本在于道炁,而召将的则是法师。个人当然内在地蕴藏着先天的精炁神。但内在的精气神,并不一定能发挥作用。常人都各个具备,然而却不一定能成法师,无法像法师那样召将行事。因此从理论上说,对内在的精炁神的运用,养护,是需要修炼的;要用之于召将,也有许多技艺、手段的讲究,其中最重要的还是要求体内元气深厚。

既然法行先天大道,将用自己的元神,那很自然的是,法师的追求,必须使自己内气充盈,元神旺盛。这种要求,通过法师的炼气才能达到。在实际的操作中,法师的炼气与炼将是完全一致的。

法师炼气的功法,各派、各时代也有不同。从一般的服气、存思、胎息、守一等,都曾被使用过,至于内丹法成熟,宋以后的五雷正法等,则多采纳丹功。不过,用于法术的功法,常常综合了存思、丹功等不同的功法。法师炼气,与通常用于自身修炼的功法,有同、也有不同。他们不仅要炼气,而且要将内气化为神将,再通过符咒诀步和法器的运用,使神将们受命完成各项预设的任务。法师的炼气,实际的目标是炼将和召将。

在法术行持中,还有一个重要的问题,即召将者本身的身份认定,法师不管怎么高明,在还没有成为正式的神仙以前,最多还处于仙凡之间。而所召的神将,有不少在神界的地位极高。如何使之服从调遣,法师缺管必要的权威。这种权威的建立,可能通过据说颂之于尊神的符、诰等象征的符号,但最重要的还是法师在行持的过程中(只限于过程中)改变自己的身份,由凡成圣,由人变神。这在科仪中就叫变神或变身

变了之后,法师就成了元始、雷祖、斗姆等尊神,成为一坛法事的主法。变神有一套完整的规范程序,法师必须学会操作。但是其事的根据,仍在于人内蕴着的元气,此气或被称作元始祖气。《道法会元》卷一:“或问变神之道如何?师曰:元始祖劫一炁分真,我即元始,元始即我。此即谓之变神。”如此说来,法师改变其凡身成为真神的内在根据,还是由于人身上含有从元始祖劫就存在的道气,灵宝派称元始祖气。那么与炼将一样,法师身份由凡入圣的转变,也必须壮大自己体内元始祖气方能实现。