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简论何为黄老道家

简论何为黄老道家

西汉史学家司马迁之父,太史令司马谈先生在《论六家要旨》曾言:“道家使人精神专一,动合无形,澹足万物,其为术也,因阴阳之大顺,采儒墨之善,撮名法之要,与时迁移,应物变化,立俗施事,无所不宜,指约而易操,事少而功多。”

司马谈先生此处所言之“道家”,即历史上所谓的“黄老道家”一脉。作为史官,又亲身经历汉朝“文景之治”的盛世,他的言论足以代表当时人们对于道家思想的普遍认知。而且也为后世对于道、儒、墨、法、名、阴阳等诸子百家思想之比较,留下了重要的借鉴意义和参考价值。

关于司马谈先生的这番议论,可以分为三个部分:

第一部分,“道家使人精神专一,动合无形,澹足万物“一句,是言明“导体”。我所说的这个“导体”,不是通常所称的“道之体”,而是指道家思想观念的“主体”,亦即道家思想的“核心”。

第二部分,从“其为术也”至“撮名法之要”这一段,讲的是“黄老道家”思想体系的各个组成部分,其学术思想之来源,乃是以道家思想为根本,融合“阴阳家、儒家、墨家、名家、法家”等先秦诸子各家学说之精华,指出了“黄老道家”是一个开放性和包容性极大的思想流派。

“与时迁移,应物变化,立俗施事,无所不宜”这一句,指的是“黄老道家”学派在各种具体的事相上,所采取的灵活、机动的处理方法。也就是老子所说的“无为而无不为”。

什么是“无为”?不滞方所形象,不被世间纷繁复杂的事物、人情、名相所迷惑,透过现象去观察本质,顺应自然的规律,这就是“无为”。也就是司马谈所讲的“与时迁移,应物变化,立俗施事”。

什么是“无不为”?因循自然之道,起止动静无不符合大道运行的规律,人能够顺应这种规律和法则去做事情,就可以做到“无所不宜”。谓之“无不为”。

整个第二部分讲的是“道用”。司马谈称之为“术”。

第三部分,“指约而易操,事少而功多”,这一句讲的是“事功”。以道家思想修身立命、体道而行。用之于身则能福寿绵长、不被灾殃;用之于国便可垂拱而治、天下无事。