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道教高功法师称职时说的小兆臣是怎么来的?

道教高功法师称职时说的小兆臣是怎么来的?

道教高功法师在上坛做法事时,都会恭对瑶坛请称职位,也就是常说的称奏自己的法职。法职是道士授箓(或拨职)后在人天行法度人的官职品阶。在道教有很多门派,在斋醮科仪称职时都会自称小兆臣,那么小兆臣究竟是什么意思?

小兆臣,其意由来颇久远,初为商朝的官名。商朝成汤时的名臣伊尹就被称为“小臣”。(伊尹先生,甲骨卜辞中称他为“伊”,金文则称他为“伊小臣”)小臣的本意据《周礼·小臣》云:“掌王之小命,诏相王之小法仪,掌三公及孤卿之复逆,正王之燕服位。王之燕出入,则前驱。大祭祀,朝觐,沃王盥;小祭祀,宾客,飨食,宾射……”小臣掌理传达王者敕问等小命,诏相王者趋行、拱揖等小礼仪,传达三公孤卿的奏报,规正王者燕居时的衣服与位置等,颇似今日的“礼宾司”。

商卜辞《前》六、一七·六甲骨文有“令吴小耩臣”的记载,“吴”是王朝管理众人进行耕藉的“小臣”,被称为“小稽臣”。兆字《康熙字典》解释为兆者,灼龜發于火,其形可占者。也就是说古代占验吉凶时灼龟甲所成的裂纹名曰:卜兆。

由此可知,“小兆臣”是指管理或进行占卜的“官员”负责沟通天地神祇。神司人、司人、小兆臣。司人称谓多见于官家的公表牒,而小兆臣至今以演变为高功法师对神时的自称,以表对神灵的尊敬和谦卑。